Fausto Coppi

Fausto Coppi behoort tot de grote legendes van het wielrennen. Dat heeft hij vooral te danken aan zijn heroïsche optredens in de Giro d’Italia, die de campionissimo liefst vijf keer op zijn naam schreef. Zijn erelijst in de Tour mag er ook zijn, maar steekt toch wat schril af tegen zijn zo lyrisch beschreven heldendaden in eigen land. Hij vertrok slechts drie keer in Frankrijks sportieve uithangbord. Zijn score liegt er niet om: twee keer winnaar en een keer tiende. Hij won negen etappes en droeg negentien keer geel. Coppi is voor eeuwig gekoppeld aan Gino Bartali. Een van hun onvergetelijke duels speelde zich in 1949 afin de Franse Alpen. De gemoederen laaiden hoog op bij de tifosi uit beide kampen. Coppi leek in de zestiende rit, die de renners over een afstand van liefst 274 kilometer van Cannes naar Briancon voerde, aan de verliezende hand. De vrome, gezagsgetrouwe Bartali zegevierde vóór Coppi en nam het geel over van Fiorenzo Magni, ook een der groten uit de Italiaanse wielerhistorie. Een dag later, toen van Briancon naar de Italiaanse wintersportplaats Aosta werd gefietst, toonde de scharminkelige Coppi zijn veerkracht. De uitslag was precies andersom: 1. Coppi, 2. Bartali. En ook Coppi realiseerde, ten koste van zijn aartsrivaal Bartali, de dubbelslag. Het bleek de doodsteek voor Bartali, die in de lange tijdrit van Nancy naar Colmar (137 kilometer) nog eens negen minuten aan zijn broek kreeg en bij aankomst in de Franse hoofdstad als de nummer twee van het eindklassement bijna elf minuten (10”55) bij zijn Grote Concurrent in het rood stond.

Advertenties